Minado de criptomonedas – Todo lo que debes saber

Si alguna vez te has planteado que es el minado de criptomonedas y como funciona, esta guiar te enseñará todo lo que debes saber.

Contenidos

Que es el minado de criptomonedas

La forma mas sencilla para entender que implica minar una criptomoneda, es ceñirnos al significado de la palabra minar.

Minar es una forma de validar una transacción en la blockchain.

En vez de que un banco o una entidad validadora confirme que la transacción es legítima, los usuarios que esten ejecutando el software de minado (mineros) se encargan de esta labor.

Mientras que a los bancos se les paga mediante comisiones, a los mineros se les paga con un numero determinado de criptomonedas por confirmar la transacción.

Que es el sistema Prueba de Trabajo (Proof of Work o PoW)

Los mineros validan la transacciones en la blockchain mediante un proceso conocido como Prueba de Trabajo.

La prueba de trabajo de una transacción consiste en un dato dificil de obtener matematicamente pero facil de verificar por otros usuarios de la red.

Muchas criptomonedas famosas usan la metodologia Proof of Work, incluidas algunas importantes como Bitcoin, Ethereum, Litecoin, Dash, Monero.

Como funciona el minado en Bitcoin

Hashrate

Hace mucho tiempo, se podia minar Bitcoin incluso con un portatil. Pero actualmente no es posible debido a que la dificultad de minar un Bitcoin ha aumentado dramaticamente en los ultimos años.

Hoy en dia se necesita unos aparatos electronicos especiales dedicados a la mineria de Bitcoin. Estos aparatos son conocidos como ASICs (Application Specific Integrated Circuits) y son imprescindibles para tener una oportunidad de minar algun bloque de la red de Bitcoin.

Esto es debido a que la mineria de Bitcoin necesita una cantidad computacional muy alta (hashrate) y un ordenador personal, movil o cualquier otro sistema que no sea un ASIC, simplemente no la tiene.

Minado de nuevos bloques

Las transacciones en la red de Bitcoin se agrupan en bloques, que no son mas que grupos de transacciones.

Depende de los mineros añadir estos bloques a la blockchain. Estos bloques forman un libro de cuentas de cada transacción realizada en la cadena de bloques desde su concepción. Esto se consigue mediante los hashes de estos bloques.

Calcular los hashes

Recordemos que era necesario tener una ASIC con un alto potencial computacional para conseguir minar Bitcoins. Esto se debe a que cuanto mas hashrate se tiene, mas hashes se pueden probar por segundo. Estos hashes son supociones para obtener el nonce necesario de un bloque determinado.

Obtener este nonce es muy costoso computacionalmente pero sencillo de verificar ya que cada nonce esta relacionado con el bloque inmediatamente anterior. Una forma sencilla para comprender esto es pensar en ello como si tuviesemos que encontrar una determinada pieza de un puzle (nonce) que encaje una nueva pieza (nuevo bloque) con la anteriormente colocada (bloque anterior).

Cuanto mayor poder computacional tengas (medido respecto al total de la red de Bitcoin), mayor es la posibilidad de que encuentres el nonce adecuado. El minero que encuentre el nonce correcto añade el bloque a la cadena y es premiado con Bitcoins por su esfuerzo.

El premio por minar un bloque

Como hemos dicho, el minero que encuentre el nonce correcto de un determinado bloque, añade este bloque a la cadena de Bitcoin y recibe una compensación en Bitcoins.

Este premio varia en cantidad conforme pasa el tiempo. Inicialmente, cuando BTC fue creado por Satoshi Nakamoto, el premio por minar un bloque era de 50 BTC. Cada 210.000 bloques se produce una división de la cantidad de bitcoin dadas por minar un bloque, este suceso se llama halving.

Desventajas del minado de criptomonedas

Aunque puede ser tentador dar el salto y empezar a minar criptomonedas, debes tener en cuenta que hay algunas desventajas.

El minado que usa el Proof of Work como sistema necesita normalmente hardware especifico con un alto nivel computacional que consumen mucha electricidad.

En el caso de Bitcoin, este poder computacional (hashrate) no es nada barato. Un unico Minero ASIC puede costar de cientos a miles de dolares.

No solo eso, conforme el precio del Bitcoin sube, también lo hace la complejidad de las operaciones mineras. Lo que solia ser un juego para los early adopters se ha convertido en una industria muy competitiva.

Hoy en dia los mineros no son individuos con una o dos ASICs. Hay inmensas granjas de minado con cientos o miles de mineros funcionando simultaneamente. Todo esto significa que la probabilidad de encontrar el nonce correcto de un bloque con una unica ASIC funcionando tiende a cero. La unica excepción seria que comprases miles de ASICs o que te unieses a una pool de minado que auna poder compuacional y posteriormente divide las recompensas obtenidas entre todos sus usuarios.

Unido a todo lo anterior, hay que tener en cuenta que toda estas operaciones tienen un alto coste energetico. Por ello las mayores operaciones de minado se encuentran en zonas donde la electricidad es barata, como China.

Sea como sea, si aun estas interesado en la mineria, sigue leyendo para descubrir que es lo que necesitas para el minado de criptomonedas.

minando transacciones de criptomonedas

Que necesitas para el minado de criptomonedas

Una wallet de la criptomoneda

Si quieres minar necesitas una wallet de la criptomoneda que estes minando para guardar las recompensas obtenidas en el minado.

Siguiendo el ejemplo del Bitcoin, hay varios tipos de wallets. Hay web wallets, wallets moviles, de escritorio, hardware wallets, etc.

Software de minado

Una vez que tienes la direccion de tu wallet para almacenar tus criptomonedas minadas, necesitas decidir el software de minado.

Mientras que el hadware consistiria en las ASICs, en el caso de Bitcoin, y se dedicaria a realizar la computación para obtener el nonce, el software de minado conecta el hardware con la red de la criptomoneda.

El software envia estos posibles nonces encontrados por el hardware a la blockchain para comprobar si son validos. Además de esto, el software de minado muestra estadisticas como tu hashrate y otros datos importantes de tu sistema.

Participar en una pool de minado

Como hemos mencionado, los usuarios pueden agrupar su poder computacional para formar pools. Estas pools de minado dividen los beneficios de los bloques minados segun el hashrate aportado. Combinando el hashrate de muchos usuarios se consigue un poder de computación agregado grande, lo que finalmente da como resultado una mayor probabilidad de encontrar el nonce correcto de un bloque. Los usuarios de la pool de minado se benefician de ingresos mas consistentes en el tiempo (aunque menores que minar un bloque tu mismo).

Exchangers online

Si quieres vender las criptomonedas que has minado, lo mas facil es hacerte cuenta en un exchanger. Los mas populares son kraken y binance, aunque hay otras formas de comprar y vender tus criptomonedas.

Conexion a internet fiable

Necesitas una comunicación continua y directa con la blockchain, asi que es imprescindible que tu conexion sea estable y con buen ancho de banda.

hardware de minado antminer

Hardware de minado

Dependiendo de la criptomoneda, necesitas diferentes sistemas de minado. Para Bitcoin, por ejemplo, es necesario tener una ASIC. Para otras criptomonedas puede que solo sea necesario tener tu ordenador personal.

Un lugar donde tener los sistemas de minado

En el caso de las ASICs generan mucho calor y ruido. Teniendo eso en cuenta, es necesario tener en cuenta donde vas a meter el sistema de minado. Normalmente no es recomendable meter mineros en tu casa. Lo mejor es tener un lugar separado y acondicionado para estos sistemas fuera de tu hogar.

Equipos de refrigeración

Dependiendo de cuanta calor generen tus mineros, serán necesarios sistemas de refrigeracion y ventilación para mantener el buen estado de los sistemas de minado.

Conocimientos

Aprender los conceptos tras el minado de criptomonedas es sencillo, pero llevarlos a la práctica no lo es tanto. Antes de ponernos manos a la obra, debemos aprender a configurar los equipos de minado y a gestionar todo el proceso.

También es necesario estar al dia de cada noticia que aparezca en el mundo de la mineria para adaptar y cambiar tus configuraciones para así maximizar la eficiencia de tus mineros.

Beneficios del minado de criptomonedas

Las causas de que la gente mine criptomonedas son varias y en las proximas lineas hablaremos de los potenciales beneficios:

Minar criptomonedas es divertido

El minado de criptomonedas es divertido y enriquecedor para aquellos que les apasiona el mundo de la tecnología y las criptomonedas.

cadena de bloques

El potencial de las criptomonedas

Si la adopción de las criptomonedas tiene lugar, puede que haber estado minando una determinada criptomoneda en sus inicios te reporte jugosos beneficios.

Las criptomonedas que mines hoy pueden valer muchisimo dinero en un futuro. Pero minar criptomonedas también tiene sus riesgos; nadie sabe que hará el mercado de criptomonedas en el futuro, puede que se hunda o que el precio fluctue brutalmente.

Puedes convertirte en tu propio jefe

Si puedes escalar tus operaciones mineras y volverlas rentables, puedes convertirte en tu propio jefe.

De todas formas, la mineria de criptomonedas entraña mucha complejidad y son necesarios tener mucha experiencia y dinero para afrontar los costes.

Es una pasión

No todo el mundo es minero de criptomonedas por dinero. Para algunos, minar es una pasión.

De hecho, muchos sienten que trabajar en la industria de las criptomonedas es su sueño ya que es un mundo innovador e interesante.

Para otros, su único deseo es que las criptomonedas tengan exito y están deseosos de ayudar a validar y apoyar una blockchain.

Las desventajas de minar criptomonedas

granja de minado de criptomonedas

Gran consumo de electricidad

Minar criptomonedas es costoso en lo referente a lo que electricidad se refiere. De hecho, la mineria de Bitcoin consumen mas energia que la consumida por un país pequeño como Suiza.

Obviamente, este alto consumo de energía no es sostenible a no ser que la electricidad provenga de energias renovables. Hay un gran debate sobre la mineria sostenible pero otra posibilidad sería pasar a los sistemas de Proof of Stake.

La complejidad aumenta conforme aumenta la fama de las criptomonedas

Mientras que en los inicios de Bitcoin minar era sencillo, la complejidad actual esta lejos de eso y se ha vuelto mas dificil. Esto afecta a otras criptomonedas también.

Por ejemplo, cuantos mas bloques son minados, la formula para minar los siguientes bloques aumenta de complejidad, haciendo necesaria mas poder computacional para recibir una misma recompensa.

Asi conforme mas gente se dedica a la minería, mas energía y recursos computacionales son necesarios. Esta es la razón de que las pools de mineria se hayan vuelto mas y mas famosas.

sistema de minado de criptomonedas

Contaminación acústica

Los mineros son ruidosos. Si eres poseedor de varios mineros, puede que el ruido de su funcionamiento moleste a tus vecinos. Normalmente este factor se pasa por alto, pero es algo a tener en cuenta.

Costes añadidos

Los mineros como los ASICs son caros, esto limita el acceso a la minería a mucha gente.

Antes de empezar a minar debes ser consciente de los gastos que te va a generar ya que puede que no recuperes la inversión hasta pasados unos años.

Los riesgos

La rentabilidad de minar una criptomoneda está atada al precio de la misma. Como las criptomonedas son muy volatiles, puede que llevar una operación minera deje de ser rentable si el precio de la criptomoneda minada se despeña.

Debemos tener en cuenta que los precios de las criptomonedas son muy volatiles, impredecibles y susceptibles a caidas brutales en el mercado.

Rentabilidad baja

Aunque hay calculadoras que te dan datos sobre la rentabilidad de minar varias criptomonedas, estas calculadoras se basan en estimaciones y no garantizan rentabilidades futuras.

Puede llevarnos meses e incluso años para que nuestra operación de minería sea rentable. Además depende de que moneda estés minando y de como evolucione su precio.

Aparte de todo esto, el gasto energetico es un factor a tener en cuenta ya que dependiendo del precio de la electricidad será mas o menos rentable minar en tu zona.

Proof of Work vs Proof of Stake

El mundo de las criptomonedas evoluciona cada dia y con ellas los sistemas de minado en el que se basan. De hecho, nuevos metodos y modelos de validación de transacciones se están volviendo mas y mas populares. La alternativa que mas resuena a la Prueba de Trabajo es el Proof of Stake.

Diferencias entre PoS y PoW

Mientras que la prueba de trabajo implica crear bloques mediante el uso de poder computacional, el Proof of Stake crea bloques dependiendo de la cantidad de criptomonedas bloqueadas para que minen.

Hay que tener en cuenta que los sistemas Proof of Stake no tienen mineros sino validadores y que el proceso que llevan a cabo no es uno de minería sino de impresion (de nuevas monedas) y de forjado (añadir bloques a la cadena).

Los validadores son escogidos aleatoriamente para validar el siguiente bloque de la cadena. Aunque esta aleatoriedad es un poco arbitraria:

  • Cuanto mas criptomonedas se tienen almacenadas en el validador, mas posibilidades hay de ser escogido.

Ventajas de Proof of Stake

Se consume muchisima menos electricidad que en el PoW. Este es el mayor aliciente para usar el Proof of Stake. La prueba de trabajo requiere cantidades ingentes de electricidad para mantener la blockchain, pero este no es el caso de PoS ya que no tienen que realizar el costoso proceso computacional que si tienen los sistemas PoW.

mineros minando criptomonedas

Mas descentralización

El auge de las pools de minado, donde muchos mineros se agrupan para aumentar las posibilidades de minar un bloque crean mas centralización y esto va contra los ideales de las criptomonedas.

Mientras la Proof of Stake incentiva que los validadores sean montados en diferentes nodos, creando asi una mayor descentralización de la red.

Incentivos

Con el modelo de Proof of Stake, se incentiva que los validadores bloqueen criptomonedas. Es una forma de ganar un dinero de forma pasiva, haciendo que las monedas creen un interés al poseerlas.

Mayor distribución de la riqueza

Con el minado de criptomonedas, los mineros mas ricos se benefician ya que tienen los recursos necesarios para montar inmensas granjas de mineros. Al final los grandes mineros escalan sus operaciones y se llevan todas las recompensas mientras que los usuarios particulares no se llevan nada.

En el Proof of Stake los validadores con mas criptomonedas bloqueadas ganarían mas, pero los pequeños validadores también tendrian beneficios. La distribución de la riqueza sería mas equitativa.

Desventajas del Proof of Stake

Ataque del 51%

Si alguien se hace con la mayoria de los tokens de una criptomoneda, sería capaz de manipular la blockchain e interrumpir su correcto funcionamiento.

Esto es conocido como el ataque del 51% y en teoría significaria que un solo actor podria controlar toda la blockchain.

De todas formas es complicado que suceda, debido a la cantidad de dinero requerido para acumular tal cantidad de criptomonedas.

Cada vez que se compra una moneda en el mercado, el precio aumenta, asi que conseguir un 51% de las monedas de una red se tornaría en una operación muy costosa.

Centralización

Con el Proof of Stake cuanto mas tokens tienes, mas posibilidades de obtener una recompensa. El problema con esto es que los ricos se vuelven cada vez mas ricos, sobre todo si reinvierten los beneficios.

Esto llevaria a cada vez mas centralización, donde los grandes propietarios se harian con cada vez mas monedas.

Preguntas mas frecuentes sobre el minado de criptomonedas

¿Que criptomonedas debería minar?

Como hemos dicho, minar una criptomoneda cada vez es mas costoso y complicado.

En general no hay una criptomoneda especial que deberias minar, ya que todo depende de tus recursos y de las causas que te han llevado al mundo de la minería. Sea como sea, lo mas recomendable es minar una criptomoneda que creas que va a tener éxito.

Podemos comprarar hashrates, tiempos de generación de bloques y precios entre las diferentes criptomonedas en la siguiente web.

minando criptomonedas con tarjeta grafica

¿Porque para minar algunas criptomonedas es necesaria una tarjeta gráfica (GPU)?

Principalmente porque el uso de una tarjeta gráfica permite que el minado sea mas eficiente. En los primeros dias de las criptomonedas, la mineria podía llevarse a cabo con tu propio ordenador portatil.

Hoy en día se necesitan muchos mas recursos y las GPU son mucho mas potentes que las CPU. Así que son las indicadas para minar una cripomoneda.

¿Cuanto dinero puedes conseguir minando criptomonedas?

Es complicado realizar unos cáculos exactos, pero para hacernos una idea, podemos usar una calculadora de minería. Al final todo depende del poder computacional de tu operación minera, de la criptomoneda que estes minando y de los precios de la misma.

¿Que es la minería de criptomonedas en la nube?

Con el coste de comprar el hardware de minado, los costes eléctricos y de mantenimiento, la minería en la nube poco a poco se está haciendo mas y mas popular.

La mineria en la nube no es mas que tener una operación de minado en remoto. La gente que quiere invertir en mineria pero no quiere mantener los mineros y encargarse de configurarlos, pueden contrar el servicio de una empresa de minado en la nube que ofrece su hashrate por un precio.

Aunque suena bien, hay riesgos como:

  • Que la empresa sea un fraude
  • No controlas los procesos de minado
  • Problemas contractuales
  • Que el precio de la criptomoneda caiga, volviendo tu contrato de minado en la nube no rentable

 

¿Cuanto puede durar el minado de criptomonedas?

Todo depende de la criptomoneda, de las monedas que haya en circulación y del limite maximo que se pueden minar.

Tomemos a Bitcoin como ejemplo. El maximo numero de Bitcoins en circulación es de 21M y aproximadamente serán minados en su totalidad en el año 2140.

 

Conclusiones

El mundo de la mineria de criptomonedas es apasionante y a la vez complicado y arriesgado. Si te interesa la tecnología, te apasionan las criptomonedas y tienes ganas de hacer algo de dinero, no dudes en zambullirte en él.

 

Deja un comentario